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에스제이글로벌 신명환 대표이사 <인터뷰>
2019-06-11(화) 12:40
에스제이글로벌 신명환 대표이사
세계3대 섬유작물이라고 불리는 만큼 다양한 분야에서 사용되고 있는 식물 <캐냐프>, 국내 생산과 종자 보급에 헌신하고 있는 에스제이글로벌 신 명환대표이사를 만나봤다

신명환대표이사 <인터뷰>

▲ 질문1
세계3대 섬유작물인 케나프는 현재 어떤 산업분야에서 사용이 되고 있나요?


케나프는 세계3대 섬유작물이라고 불리는 만큼 정말 다양한 분야에서 활용되고 있습니다. 산업용 섬유, 종이·펄프, 건축용 재료, 식품, 의약·건강, 산업용 제품, 의류, 생활용품 등 정말 많은 분야에서 활용되고 있습니다.


하지만 무엇보다 케나프가 가장 많이 활용되는 분야는 산업용 소재 및 건축용 재료, 그리고 기타 섬유부문입니다. 2012년 기준, 섬유작물의 전 세계 생산비율 중에서 케나프(Kenaf)와 주트(Jute)가 74.6%를 차지했습니다. 이처럼 케나프가 많은 분야에 활용되는 가장 큰 이유는 식물 내 천공이 많아 흡수력과 응집력이 우수하고, 무게가 가벼우면서도 강도가 뛰어나며, 섬유질이 풍부하기 때문입니다.



전통적으로 케나프는 앞서 말씀드린 바와 같이 섬유, 종이, 펄프, 건축용 재료, 오일 흡착제 등으로 활용되어 왔습니다. 하지만 현대에는 섬유소는 건축재료, 차음재, 단열재, 다양한 종이류, 개질된 천연섬유, 고분자 복합재료, 의류 등으로 활용되며, 씨앗과 꽃잎은 영양 보충제, 피부보호오일, 향장품 원료, 의약보조품, 건강보조품, 식용차 등으로 활용폭이 넓어지는 추세에 있습니다. 이 뿐만 아니라, 최근에는 바이오플라스틱에 대한 수요가 높아짐에 따라 바이오플라스틱의 바이오매스 원료로도 관심이 높아지고 있습니다.



▲ 질문2
에스제이글로벌에서는 언제부터 케나프 관련 사업을 시작했고, 어떻게 진행하셨는지요?

에스제이글로벌의 창립연도는 2016년입니다만, 케나프 관련 사업은 이미 오래전부터 준비해오고 있었습니다. 2003년, 2004년부터 케나프 우수종자를 찾기 위해 해외 여러 나라를 돌아다녔습니다. 미국, 인도네시아, 말레이시아, 이스라엘 등 케나프 종자가 있는 곳이면 어느 나라라도 찾아갔습니다.

케나프는 원산지가 서아프리카 일대입니다. 이 말은 아무리 좋은 종자라고 하더라도 우리나라에서 잘 자란다고 확신할 수 없다는 것을 의미합니다. 따라서 해외의 우수한 종자를 찾는 것에서 그치는 것이 아니라 그 종자를 우리나라에 가져와 시험재배를 진행할 필요가 있었습니다.

에스제이글로벌은 2004년 강원도 철원을 시작으로 새만금간척지, 경상북도 영주, 강원도 춘천, 제주도 원종장, 그리고 2018년 강원도 D.M.Z. 등에서 시험재배를 성공적으로 진행하며 우리나라 전국에서 케나프 경작이 가능하다고 판단하였습니다.


시험재배를 진행함과 동시에 생산량이 가장 뛰어난 종자, 섬유질이 풍부한 종자 등 산업별 특성에 맞는 종자를 찾고, 계약을 맺고, M&A를 진행하며 지금까지 약 14여종의 우수한 종자를 확보했습니다. 이와 함께 케나프를 활용한 코스메틱 제품, 바이오매스 우드칩 및 우드펠릿, 케나프 오일 등 제품개발과 시장진출을 진행해왔으며, 2018년에는 케나프 성분을 활용한 K·MASK를 출시해, 현재 온라인과 국내외 면세점에서 판매 중에 있습니다. 이어서 2019년에는 추가적인 코스메틱 제품을 새롭게 선보이고, 대량경작을 통해 케나프 조사료와 바이오매스 원료 등을 공급할 계획에 있습니다.


▲ 질문3
케나프를 활용해 각광받는 국내외 회사는 어떤 곳이 있고, 에스제이글로벌과는 어떤 관계인가요?

케나프를 주원료로 활용하는 기업으로는 미국의 Kengro가 있습니다. 이 기업의 주력 제품은 케나프의 특성을 활용한 오일 흡착제 및 관련 제품과 케나프를 활용한 고양이, 토끼, 도마뱀 등 반려동물용 베딩(Bedding) 제품입니다.

이외에 이탈리아의 valfussbett 같은 기업도 있습니다. 이 기업은 신발의 인솔을 전문적으로 생산하는 기업입니다. 케나프를 활용하는 많은 기업이 이와 비슷한 경우라고 할 수 있는데, 케나프를 활용해 각종 사업을 진행해 나간다기보다는, 기업이 활용하는 수많은 원재료 중 하나가 케나프인 경우로 케나프 관련 기업으로 보기에는 약간에 무리가 있습니다.

그보다는 일본의 케나프협회나 말레이시아의 NKTB(National Kenaf and Tobacco Board), 방글라데시의 GFTCL(Golden Fiber Trade Centre Limited)처럼 정부와 관련 기관, 혹은 정부의 주도아래 관련 기업들의 참여 등으로 진행되는 경우가 훨씬 더 많다고 볼 수 있습니다. 케나프의 생산·공급 같은 경제·산업적인 측면에서도 이 같은 방식이 더욱 눈여겨볼 필요가 있다고 생각합니다.

▲ 질문4
케나프를 효과적으로 활용하거나 준비하는 대표적인 나라는 어느 곳이고 어떻게 하나요?

먼저 케나프를 가장 폭넓게 활용하는 나라 중 하나가 일본이라고 할 수 있습니다. 일본의 경우에는 케나프를 활용한 섬유제품뿐만 아니라, 케나프 종이, 케나프 커피 필터, 자동차 내장재 등 수많은 산업분야에서 케나프를 활용하고 있습니다. 몇 가지 예를 들면, 도요타 자동차계열 시트메이커 아라코에서는 2003년부터 자동차 문 내장재로 케나프를 사용 중에 있으며, 도요타 방직은 자동차 경량화에 의한 연비 향상 및 이산화탄소 배출량 절감을 목표로 케나프 활용 기술을 응용해 도어트림 및 시트 백보드의 기판 등에 활용 중에 있습니다.

그리고 케나프협회 등을 중심으로 케나프 연구 또한 매우 활발하게 진행되고 있습니다. 예컨대, 케나프의 이산화탄소 흡수 속도가 일반 나무와 비교해 월등히 빠른 것을 발견하고, 요코하마 시 환경과학연구소를 중심으로 요코하마 시 도로 중앙분리대에 케나프 2400여 본을 가로수로 심기도 하였습니다.

케나프 활용에 적극적인 나라 하나만 더 말하자면 말레이시아를 들 수 있습니다. 말레이시아의 경우에는 일찍부터 정부주도아래 적극적인 투자를 계획하고 실행해온 사례라고 할 수 있습니다. 말레이시아 정부는 National Kenaf and Tobacco Board (NKTB) 주도아래 케나프 연구와 산업을 진행해 나가고 있는데, 1990년대부터 향후 담배를 대체할 작물로 지정하고 관리해왔습니다. 특히 2006년부터 2015년 사이에만 케나프 R&D 프로젝트에 약 3,241만 달러를 투자했으며, 2015년까지 5,000 헥타르에서 케나프를 경작하고 2020년에는 15만 톤 이상의 케나프 생산량을 확보하는 것을 목표로 하고 있습니다.

이외에도 미국과 중국 같은 경우에는 케나프의 종자, 특히 원종 관리에 적극적인 모습을 보이고 있습니다. 이 같은 나라들이 케나프를 효과적으로 활용 및 관리하는 대표적인 나라라고 할 수 있을 것 같습니다.


▲ 질문5
에스제이글로벌은 케나프에 대해 어떤 기술과 상품 그리고 노하우가 있나요?

네, 에스제이글로벌의 가장 큰 경쟁력은 역시 우수한 종자에 있다고 할 수 있습니다. 자칫 케나프가 하나의 종만 있을 거라 생각하기 쉬운데, 사실 그렇지 않습니다. 장미의 경우 수많은 교배와 품종개량을 통해 현재는 알려진 품종만 약 2만 5000여 종에 달한다고 합니다. 장미만큼은 아니지만 케나프 역시 수백여 종의 품종이 있습니다. 줄기가 굵은 종, 가늘지만 섬유질이 풍부한 종, 가시가 있는 종 등이요

한 가지 구체적인 예를 들어 설명하면, 대부분의 케나프는 줄기의 지름이 보통 2~3cm를 보입니다. 하지만 당사가 보유한 케나프 종의 경우에는 줄기의 지름이 4cm에서 최대 6cm를 보입니다. 이를 건물량으로 환산할 경우에는 약 4배 이상의 차이가 나타나게 됩니다.

이 같은 종은 바이오매스 우드펠릿이나 바이오 플라스틱 같은 사업에서 활용할 경우 투자대비 최대의 생산량을 확보할 수 있는 종이라고 할 수 있습니다. 반면 조사료에 적합한 케나프는 줄기의 지름이 적당하고 섬유질이 풍부하며, 가시가 없는 품종이 적합하다고 볼 수 있습니다. 이처럼 사업 분야 마다 요구되는 케나프의 특성은 다릅니다. 에스제이글로벌은 이 같은 특성을 모두 충족시킬 수 있는 우수한 품종의 케나프를 약 14여 종 보유하고 있습니다. 이는 케나프를 활용한 사업을 진행하는데 있어서 가장 큰 경쟁력 중에 하나라고 생각합니다.

또 하나, 에스제이글로벌은 케나프의 경작에서부터 제품화에 이르는 전 과정을 추진할 수 있는 기술력과 노하우를 갖고 있습니다. 케나프가 비교적 경작이 쉽다고는 하지만, 경작방법과 노하우 등에 따라 생산량에 큰 편차를 보입니다. 자세하게 설명할 수는 없지만, 재식 거리나 파종 시기 등에 조금만 변화를 주어도 결과물에는 큰 차이가 나타나게 됩니다. 게다가 토질이나 일교차 등에도 매우 큰 영향을 받기 때문에 경작에 필요한 기술과 노하우는 사업을 진행해 나가는데 있어서 필수적인 요소라고 할 수 있습니다.

당사는 이러한 케나프 경작에 필요한 기술과 노하우뿐만 아니라 제품화에 필요한 기술 역시 보유하고 있습니다. 강원도에 위치한 별도의 연구법인을 통해 케나프의 성분을 연구하고, 새로운 활용방안 및 제품화를 추진해나가고 있습니다. 그 결과 2018년에는 케나프 성분이 함유된 마스크팩 K·MASK를 출시했으며, 앞으로 케나프 에센스, 케나프 비누 등 새로운 제품들을 지속적으로 선보일 계획에 있습니다.

▲ 질문6
에스제이글로벌에 향후 계획은 어떤가요?

향후 계획은 크게 세 부문으로 나누어 설명드릴 수 있을 것 같습니다. 먼저, 올해 2019년에는 무엇보다 국내에서 케나프의 대규모 경작 및 생산을 목표로 하고 있습니다. 이와 관련해 현재 국립 한경대학교와 함께 안산·화안간척지 구역에 약 45만여 평의 케나프 경작지를 조성키로 협의하고, 이를 진행해 나가고 있습니다. 케나프 조사료나 우드펠릿, 케나프 코어 등은 무엇보다 안정적인 케나프의 공급량이 필수적인 사업인 만큼 올해 진행되는 프로젝트들의 결과에 따라 큰 성과가 나타날 것으로 기대하고 있습니다.

코스메틱 사업부문의 경우에는 기능성 제품군으로 지속적으로 출시할 것을 계획하고 있습니다. 케나프 성분의 특성상 미백, 항산화 같은 기능성 제품에 경쟁력이 있는 것으로 판단하고 케나프 미백크림, 케나프 에센스, 케나프 비누 등을 제작 중에 있으며 가까운 시일 내에 시장에 선보일 수 있을 것 같습니다.

해외 사업 부문의 경우에는 먼저 인도네시아 지방정부와 케나프 재배 및 사료사업 관련 MOU를 체결하고 현재 시험재배를 진행하고 있습니다. 또한, 대만 지방정부와도 케나프 재배 생산을 위한 MOU를 체결하고 역시 시험재배를 진행 중입니다. 이밖에 말레이시아 및 베트남 정부와는 MOU 체결을 위한 협의를 진행하고 있으며, 러시아 연해주 일대에 케나프 시험재배를 준비 중에 있습니다.


마지막으로 장기적으로는 한국 케나프 종자원 설립을 목표로 하고 있습니다. 케나프 사업의 진행에 무엇보다 중요한 것은 우수 종자의 확보, 안정적인 종자의 공급입니다. 이를 위해서는 유리온실을 비롯한 최신 시설을 갖춘 케나프 종자원이 필요하다고 생각됩니다. 이는 안정적인 종자의 개량과 우량종자의 보존을 위해 반드시 필요한 시설이기 때문입니다. 케나프가 열대작물인 만큼 제주 지역에 케나프 종자원을 설립할 경우 기후를 비롯한 환경적인 면에서 가장 효과적인 유지·관리가 가능할 것으로 판단하고 있습니다.

이창열기자 master@wdbs.co.kr        이창열기자의 다른 기사 보기
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